当 89 岁的巴菲特第一次在今年的股东大会上使用 PPT,并自嘲:“老狗也有新把戏,所以我在学习新的技能”时,媒体一致为老巴的终身学习态度鼓掌。

很多人的第一次,似乎运气都不错,至少微软历史上的第一笔收购是这样的,而收购的产品就是巴菲特正在学习的新技能 PPT。

很多人可能不知道,这款产品是通过收购而不是微软自己打造的,它与 Word 和 Excel 共同构成了微软的办公套件 Office。

1987 年,微软用 1400 万美元现金收购了打造 PPT 这款产品的公司 Forethought。33 年后的今天,这款产品不仅拿下了股神巴菲特这样的老年用户,而且已经成为微软新时代的赚钱机器:

  • PowerPoint 目前拥有 5 亿用户
  • Microsoft Office 每年为微软带来了近 300 亿美金的营收
  • 1987 年 1400 万美金的股票在今天大概价值 100 亿美金

看到这些数字,不免让人感慨财富的增值速度。不过这个收购在当年也并非一帆风顺,中途差一点被苹果截胡,而 PPT 的打造者在回忆那段经历时,认为一切的发生都是因为正确的产品,正确的地点,正确的时间

整个过程也比较简单,Forethought 在 1987 年 2 月份为 PPT 这款产品举办了一场发布会,很快就被比尔·盖茨看上了,因为微软内部也在准备做类似的产品,为了加快进度,比尔·盖茨提出以 500 多万美金收购的建议。

由于在一些收购条件上的分歧,同时苹果、施乐以及宝蓝公司也对 Foretthought 提出了意向,比尔·盖茨将价格提高到了 1200 万美金的微软股票。

最后,微软将价格定格在了 1400 万美金的现金,而非股票,同时也满足了团队的一些其它要求。

作为微软的第一次重大收购,内部制定了三个标准:寻找的必须是伟大的产品,伟大的人,以及互补的愿景。而 PowerPoint 刚好符合这几个标准。

PowerPoint 的产品打造者 Bob Gaskins 成为了收购后整个硅谷团队的负责人,以 VP 的角色直接汇报给比尔·盖茨,收购前他是 Foretthought 负责产品的副总裁。

从这里可以看出比尔·盖茨对这个产品的重视程度,而 Gaskins 在 1993 年退休时,PowerPoint 这个产品的年销售额已经达到了 1 亿美金。

Gaskins 后来回忆说,这个收购是正确的产品在正确的地点和正确的时间完美的结合。微软刚好急需这样一款产品,而他们刚好在微软最需要的时候做了出来,同时还做的不错。

微软开始给的价格为 500 万美金,但是 PowerPoint 一发布就取得了非常好的成绩和口碑,发布第一天其销售额就超出了预期,这为他们获得了更大的议价能力。

同时,还为团队争取了独立自主权,收购后的 5 年时间都处于独立运营状态。

可以说,整个 Office 在微软的历史上承担了非常重要的角色,让 Windows 系统独霸 PC 时代有了真正的支撑。

而30 多年后的今天,Office 这款产品又重新成为了微软打造“移动为先,云为先”战略的一把尖刀产品。

尽管在收购当时有过很大争议,但从现在的结果来看,这次收购微软无疑是真正的赢家。在这一点上,比尔·盖茨可以说独具慧眼。