虚假真实效应

虚假真实效应,也叫真相错觉效应,说的是:当一个人多次接受某个信息是正确可靠的时候,那么无论这个信息本身是否真的可靠,那个人都会觉得这个信息是正确可靠的,而且他会有这种信任的倾向。

正如英国哲学家赫胥黎所说:真相事实是不会存在的,因为它被忽略了,“Facts do not cease to exist because they are ignored.”

这个现象最早来自 1977 年 Villanova University 和 Temple University 两所大学的几位研究者,最近对 Facebook 删帖员工的研究再次证实了这个效应的力量。这些人员的工作是删除社交网络上有害的内容,随着他们每天都在接触类似的内容,慢慢的他们也会受到这些内容的影响,甚至动摇自己曾经的信念。

因此,并非所有我们相信的都是事实,我们所有人都持有大量客观上不正确的信念。这无关乎意见或观点,我们之所以持有那些错误的信念,原因很简单,因为我们经常听到看到它们。

特别是对于我们不熟悉的领域,如果只有一个人说,你一般不会相信,但如果很多人都说,你的朋友在说,甚至该领域的专家和权威媒体也在说呢?除非你本人是这个领域专家,否则基本上你就认定了大家说的就是事实。同时,你可能还会不断的跟别人去分享这个事实。这就是虚假真实效应的工作原理:当多次重复某个信息是事实时,我们会倾向于去相信它。

广告能起作用,宣传能成为控制人们思维方式的最有力工具,都得益于这个虚假真实效应。

为什么会起作用

为什么重复一个事实会使我们更有可能相信它,并更加确定该信念?与其他认知捷径一样,因为这是我们大脑节省能量的一种方式。要知道,思考是一项非常艰苦的工作,尽管大脑仅占我们人类整体体重的 2%,但它却消耗了人体大约 20% 的能量。

我们的大脑为了处理事情更具流畅性,当一个想法更容易处理时,它会要求消耗更少的能量,这反过来导致大脑优先于这个选择,进而导致了虚假真实效应。

广告、宣传、虚假新闻都很类似,旨在使人们尽可能频繁地接触相同的信息,它们一般有这几个特点:

  • 大批量,多渠道
  • 快速,连续和重复
  • 对客观现实不做任何承诺
  • 对一致性不做任何承诺

它们的本质就是利用虚假真实效应,依靠传播,来改变人们的信念和价值观。第一印象很重要,而熟悉孕育信任。购买脑白金各种保健品的人,有几个真正去核实研究过它的效用性,恐怕连去认真看一下的都没几个,最近的双黄连那就更不用说了。

而阴谋论则要更加高级一些,它看起来在客观性和一致性方面都做了一些承诺,因而更加难以让人不去相信。

如何对抗

本质来看,我们消费的信息和我们吃的食物很类似。如果消费的是垃圾信息,那终将在我们输出的思想里反映出来。我们日常吸收的绝大多数新闻只是信息污染,对我们没有任何好处。因此最好的办法显然是不再阅读新闻,或者尽量少的阅读,用释放的这些时间和精力,去与永恒的智慧互动。

但现代社会很难做到,比较可行的办法就是做好选择,选择可靠可信的来源,而这种可靠最好也经过你自己的验证,这可以避免绝大多数的新闻信息污染。

同时,要特别注意娱乐化了的信息,如果你将它视为娱乐去消遣,它可能最终还是会被你吸收。如果你想了解某个主题,通过特定的时间从多个可以信赖的来源中系统学习该主题。

尽管如此,我们基本上不能阻止这个虚假真实效应。但是我们可以认识到这是现实,并首先设法避免自己屈服于它。

否则,我们可能会进一步陷入确认偏差(证实偏见)陷阱,也就是《影响力》这本书所说的“承诺与一致原理”。