逆向(反向)思维

一般认为,逆向思维最早由德国数学家卡尔·雅各比提出,大意是说在解决问题时,把一些常见的思考顺序颠倒过来,从反方向来进行思考,反而可能达到更好的效果。

这是查理芒格非常推崇的一个思维模式,在他的一次演讲中,曾反复强调许多难题只有在逆向思考的时候才能得到最好的解决。并举出爱因斯坦发明相对论的例子来佐证,当年几乎所有人都在试图修正麦克斯韦的电磁定律,以便它能够符合牛顿的三大运动定律,然而爱因斯坦却从反向进行思考,修正了牛顿的定律,让其符合麦克斯韦的定律,结果他发现了相对论。

虽然平常也经常听到这个词,但回想自己这些年的工作生活,发现真正将这个思维模式用上的机会似乎并不多,周围能用这种思维的人更少。亚马逊创始人贝索斯对此深有体会,他曾经说过这样一段话:

我经常会被问到这样的问题:“在未来10年将会发生什么变化?”这是一个非常有趣的问题,也是一个非常常见的问题。但我几乎从来没有被问过相反的问题:“在未来10年中什么不会发生变化?”

然而第二个问题实际上要更重要一些,因为你可以围绕未来一段时间不会变化的东西建立经营战略……我们把精力放到这些不变的事物上,我们知道现在在上面投入的精力,会在10年里和10年后持续不断让我们获益。当你发现了一个对的事情,甚至10年后始终如一,那么它就值得你将大量的精力倾注于此。

为何会失去这项技能

这样的问题似乎每天都在我们的生活中上演,尽管如此,但大部分人普遍不擅长于逆向思维却也是事实。其中的秘密就在于自然进化形成的习惯的力量太过强大,大自然从来是教我们朝前走,而非相反,思考问题的方式也一样,习惯在支配着我们日常的一言一行。

在《思考的力量》这本书中,作者卢卡斯谈了形成一种习惯所需的三个阶段。第一个阶段,在面对某种事物时,大脑做出了一个判断,决定该如何处理。第二个阶段,这种处理方式逐渐变得频繁,无论是思考还是行动,都会按照这个模式进行。第三个阶段,在问题被顺利解决之后,你大脑中的奖赏机制就会默认这个模式是优先处理问题的方式,这样一来,一个习惯就形成了。经过这三个阶段之后,这个习惯就会自动引导你的行为。

当我们习惯了用一种固定的方式思考问题,久而久之,这种习惯就会成为你的舒适区。在舒适区里,我们除了会陷入这种单一思维模式外,还会犯芒格所说的确认偏差(证实偏见)来强化我们的这种习惯,此时我们的大脑不只是默认调动这种思维模式,更会主动去寻找更多信息以支持这样的决策,这才是更可怕的。

我们可以怎么做

由于它本身是一种群体自然进化的选择,从长远来看,总是利大于弊,因此人类大部分不擅长于逆向思维也就很正常了,但它是以牺牲个体思维多元化为代价的。就如同塔勒布在《反脆弱》所说的,群体的反脆弱性往往是通过个体的脆弱性所实现的一样。

大自然的进化总是有代价的,而我们个体能做的就是,尽量不要让自己成为那个代价。用芒格的话来说就是要刻意去建立自己的多元化思维,而用塔勒布的语言来讲则是建立自己的反脆弱性,说法不一样,但殊途同归。

查理芒格通过这种逆向思维,演绎出了自己的一系列类似原则:比方说我们应该以避免失败为目标,而不是成功;想方设法地坚持不犯傻,而非尽力做出非常聪明的举动等。段永平的系列不为清单,更是最好的运用逆向思维的案例。利用逆向思维,反过来构建新的习惯。