时间管理是现代人面临的一大难题,很多人几乎每天都要被拖延症、干扰、任务清单等搞得焦头烂额,《每天最重要的两小时》这本书提出了一个新的解决方案。

这算是一本比较特别的时间管理书籍,作者乔西·戴维斯,是哥伦比亚大学专门研究情绪调节和神经学的心理学博士。

尽管书名叫《每天最重要的两小时》,但它的意思不是说你每天找出最重要的两小时,其他的时间都不重要了。而是说,如何让你在需要的时候,调动自己的身体能量,迅速进入一种高效的工作状态。这个时间,可以是三十分钟,也可以是两个小时或者八个小时。

成效而非效率

戴维斯认为,想要实现高效,关键在于按照我们的生理节奏来进行工作。当身体的状态处于顶峰时,工作效率就高,反之,工作效率就会比较低。

之所以我们平时的时间管理措施不太起作用,首先目标就搞错了,我们往往过于单方面强调高效完成工作任务,而没有注意到完成这些任务后整个人的状态,也就是说这种高效没有注意到人(身体)付出的成本。

比方说我们通过强迫自己专注于手头的工作,以便更有效率地利用每天的时间;或者增加工作时间加班来完成手上的任务。这样的结果很可能是我的任务完成了,但整个人可能陷入了更加不好的循环状态。

因为效率这个衡量标准只适用于机器和电脑,而人类不是简单有生命力的电脑,我们有大脑、有身体,并且完全按照自己的生理需求来运作,衡量我们表现的标准应该是工作成效,而非效率。

5 个提升身体效能的策略

在这本书中,戴维斯给出了 5 种策略来提升身体的效能,而我认为最重要的是前两个策略:

第一种策略:书中叫认清最重要的事,不过我认为叫关注停顿点或者抉择点更合适。
什么叫停顿点呢,就是我们每做完一件事之后停下来,与接下来做下一件事情的那个时间空隙。之所以这个很重要,是因为大部分情况下,我们的思维都处于一种自动模式下——我们的所思、所感、所为都是按照无意识的常规程序进行的,类似于我在上一篇文章中提到的固定行为模式。

非常普遍的一个例子,做完一件事后很多人都会不自觉的看看手机,刷刷微博朋友圈,或者看看邮件,因为没有对这段时间做规划或者有意识的去做决策,这些事情可能一不小心就耗费了你大量时间。

在职场上,这样的情况就更普遍了,很多人在面对职场规划的时候,基本就是从一家公司辞职以后,迅速找到下一家上班,看起来特别勤奋,但实际上找的工作和上一家没什么本质区别,拿着同样的工资做着同样类型的事情,用到的也是同样的能力。这不是开启你新的事业,而是在重复。

聪明的做法肯定是提前做好规划,或者辞职后先给自己一段思考的时间,想想自己下一步该怎么走,需要实现什么阶段目标,实现这个目标又需要什么能力,什么样的企业符合自己目前的定位等等。

这看起来好像是浪费了一些时间,但实际上你为你的人生节省了很多时间。在我们生活中,类似这种习惯性的自动反应模式占据了我们绝大多数的行为,这种模式让你像一个机器人一样自动执行。一旦大脑进入了自动模式,你就会忽略周围的环境和时间的流逝。

如果不去刻意的主动跳出自动模式,人生的大部分时间可能都会在这里耗费掉。因此,找到你的停顿点,并有意识的利用好这个停顿点,这是高效时间管理最重要的基础。

戴维斯也给出了三个帮助我们最大限度地利用这些抉择点的诀窍:

  • 珍惜每一个抉择点
  • 提前为抉择点做好相应计划
  • 不要随便开始一项新任务,除非已经有意识地决定了它确实值得做

第二种策略:管理心理能量

这个概念我认为非常重要,而且往往被我们大部分人所忽略。《自控力》这本书认为,我们的注意力、选择能力和自控力都是可以消耗和补充的,《错误的行为》更进一步认为,凡是涉及到“自我控制”的行为,都是非常困难的,因为控制就意味着冲突

每一次的抉择本质上都是在给自己制造冲突,会消耗大量的心理能量,太多抉择和情绪是造成我们心理疲惫的主要原因,如果我们在做一些关键任务之前做了很多小决定,往往就会影响关键任务的表现。

我们无法做到每时每刻都处于心理能量的最佳状态,但通过策略性地安排每一个任务事项完成的优先顺序,合理分配自己的精力,就能够每天分配出高效的两小时,以在最好的心理能量状态下做最重要的事情,让我们的大脑不那么疲倦。

这个策略之所以容易被忽略,是因为当我们在做时间管理时,往往关注的对象是任务本身,而没有关注到我们自己的状态。任务进行了配置,但自身的心理能量如果没有得到合理的优化和匹配,其效果也不会很好。

就像比赛,即使你找到了一条捷径,但自身身体如果有毛病,最后也很难赢。因此,管理心理能量和确定任务优先级顺序同样重要。

第三种策略:理解你的注意力

这个策略比较简单但也容易被我们忽略,说的是要我们认识到,不能长时间的集中注意力不是一种缺陷,而是我们大脑本身很正常的特点,我们不能习惯性的去责怪自己。同时可以利用注意力不集中的某些行为所带来的好处,比如一定的走神,让大脑得到应有的休憩。

第四种策略:掌控饮食和运动技巧

这个同样比较好理解,就是良好的运动和饮食习惯非常重要,但戴维斯强调的一点也是我们经常容易忽略的,那就是我们饮食和运动往往只考虑它的美味和身体感知,而对大脑在这方面的需求认知不足,故而强调需要健康的饮食和运动。

第五种策略:让工作环境为你服务

这里主要谈到了噪音和光线的影响,这里不细说。