这几年,大家都在感叹,媒体人越来越不容易,身边从事媒体的朋友,也是各种转行,其实这种情况不只是在国内,国外也一样。

伴随着媒体行业的衰落,自媒体倒是越来越多。但是基于互联网巨头平台流量广告的商业模式,很难让这些自媒体人在新闻的专业度和质量上做到坚持,当然还是有少部分坚持的。

于是所有的出发点,都变成了流量获取,平台如此,个人也如此,毕竟都要生存。当目标变了,出现如今的状态就很自然了。

这个过程,简单的指责互联网巨头或者指责媒体人,都没意义,从各自的角度出发,大家似乎都在做正确的事情。

而随着流量红利期的结束,我相信这种情况会不断的得到改善,优质的品牌、优质的产品以及优质的内容会得到越来越多的机会,平台也会做出相应的变化。

比方说微信推出的付费阅读,就是一个不错的尝试,让优质的创作者可以有更多的变现方式。

国外在这块的尝试更多,很多人喜欢的 Medium 是一个,刚做一年左右的 Substack 是另一个,而这个平台现在的付费用户已经超过了 10 万,很多人都在这平台写东西,而且内容质量都挺高的。

简单说一下 Substack,其模式很类似国内很多人在用的知识星球,但它完全基于网页,并且是通过邮件订阅的内容消费模式,还可以绑定到自己的域名网站,这让作者可以完全掌控自己,而不会太担心被平台控制。文章可以设置免费或者付费,也可以两者混合起来。如果是免费的,平台不收取任何费用,只有付费订阅产生收益后,平台抽取一定比例分成获取收益。

这个产品本来是三位创始人自己写博客的地方,后来把它做成一个平台,并且当他们还只是 3个人没有员工的时候,就拿到了硅谷投资机构 A16Z 1500 多万美金的投资。

下面部分是 Substack 联合创始人分享的文章《What's next for journalists?》,也算是对 substack 这个平台的未来做了一下阐释,如果你英文不错,或许去这里写写东西也是个不错的选择。

2010年,29岁的我来到美国,成为一名自由撰稿人。我之前的工作是在香港的一家娱乐杂志社当作者,在那里我没有任何关系。第一年,我在德克萨斯州的奥斯汀市生活,我就开始写一些关于贩毒集团的谋杀案,人际关系,以及世界胡须锦标赛相关的内容。我把它们寄给在香港和新西兰的杂志和报纸。为了赚取额外的收入,我为广告公司写稿子,让他们的作品获奖。到了年底,我统计了一下我的税前收入,发现我赚了35,000 美元。

在我的一些朋友看来,这个数字似乎很小。尽管有两个不错的学位和六年的新闻工作经验,但我的收入比那些从事其他职业的同龄人要少很多。但我为自己感到骄傲。我并不关心发财,我只关心能不能赚到钱。我只在乎赚到足够的钱,以继续做我觉得有意义的工作--无论大小,都是有意义的。

几年前,我在新西兰一家报社实习期间接到的一个电话,让我记忆犹新。我写了一篇关于二战老兵的文章,说的是一群二战老兵正在为前往克里特岛的纪念之旅筹款,他们的一些朋友安息在了那里。那是一篇散落在报纸中间的短文,我也没多想。但文章发表后,其中一位老兵的女儿打电话来感谢我,因为这篇文章对这些人意义重大。在我的职业生涯中,我将继续写更大的故事,但我永远都在寻找我在那个电话中的感觉。

我讲的故事给别人的生活带来了积极的改变。这是一个记者所能期望的最好的报酬。

如果我今天以类似的职位开始做自由职业者,我不认为我一年能赚到35,000美元--即使是公司层面的副业,我也不可能赚到。一个曾经支撑了那么多写作生涯的行业,现在却因为这场新冠疫情而陷入了绝境。

我一直在惊恐地看着世界各地大大小小的新闻机构纷纷裁掉记者,削减自由职业者的预算。我的朋友们都失去了生计。我尊敬多年的作家们也开始绝望了。这些人不只是对失去工作感到绝望,他们害怕这个职业可能会消失。做记者还会有经济上的生存能力吗?他们中的大多数人从来没有追求过财富,他们只是希望赚到足够的钱来支付生活必需,这样他们就可以做他们认为重要的工作。对很多人来说,这看起来已经开始变得不可能了。

这种情况最痛苦的一个地方在于,新闻业本身并没有被打破。人们比以往任何时候都更希望也更需要值得信赖的新闻报道,而且有很多有能力的记者准备好了做这项工作。但支持新闻业的商业模式已经被打破,这造成了毁灭性的影响。最近几周,我们看到《经济学人》、Condé Nast、Quartz、BuzzFeed、Vice 和 Protocol 等媒体的大规模裁员,未来还会有更多的裁员。

一些新闻界人士希望,在监管机构的正确压力下,Facebook 和 Google 能给他们带来一丝希望。但无论从这些科技巨头身上榨取多少钱,都不足以修复曾经支撑起新闻行业的那个体系。相反,要想找到前进的方向,那些关心新闻未来的人需要玩一种不同的游戏--让作家掌握自己的命运。

这也是我们创办 Substack 的重要原因之一。我们试图建立一个另类媒体经济,让记者拥有自主权。如果你的收入不依赖广告,你就不必成为注意力经济的棋子--这意味着你不必与 Facebook 和 Google 竞争。如果你不玩流量广告游戏,你可以不再追逐点击量,转而专注于质量。如果你能控制好与受众用户的关系,你就不必依靠外界的流量。而且,如果你拥有一个邮件订阅列表,没有人可以切断你与读者的联系。

近些年来,关于新闻行业可能会出现什么东西来 "拯救 "互联网的蹂躏,有很多人在讨论。但我认为这是一个错误的构思。我们应该问的是:如何利用互联网来重塑整个业务?我们已经默认了广告作为主导的商业模式这么久,我们已经没有充分探索其他的选择。我不接受以广告为支撑的模式是释放人类制作和传播值得信赖的故事的能力的最佳方式,我不接受这样的观点。

我不相信我们已经看到新闻行业发展的全部潜力,现在我们正处于危机之中。但是,危机是一个重塑的机会。这是一个建立新系统的机会,在这个系统中,作者们得到了很好的报酬,社区也得到了很好的服务。互联网我们陷入了这个烂摊子,但它也可以让我们摆脱这种困境。

互联网让传播变得无摩擦和自由--过去在卡车上要花几个小时的时间,现在在网络上只需几毫秒。它使得作家的潜在受众是全球的,而不是本地的。而且,它让你很容易获得报酬。有了 Substack 这样的工具,你不需要复杂的设置来管理信息流和资金流。当你不需要担心技术、设计、后台管理、广告商,你可以把所有的时间和精力用在最重要的事情上:新闻本身。

有了订阅模式,数字不一定要很大,就能产生有意义的收入。如果你能说服几千人每月付你 5 美元,你一年就能赚到 10 万美元。这并不容易--这需要时间、投入和细心,但现在比以往任何时候都更容易做到。2007 年,我应聘到香港一家新的贸易杂志社做记者,当时的假设是,像那样的杂志需要三年时间才能盈利。有了 Substack 模式,盈利的时间可以缩短到几个月甚至几天,因为你不需要配备人员,不需要建立销售业务,也不需要建立技术基础设施。

看看前《财富》杂志社的 Polina Marinova 在《The Profile》上做的事情,她专注于对人物进行深度挖掘;或者前《Weekly Standard》的 Tony Mecia 在《Charlotte Ledger》的商业新闻刊物上做的事情;或者前《HitFix》的编辑 Richard Rushfield 在《The Ankler》上报道好莱坞的商业新闻......(都是一些作者在 substack 上开的订阅栏目,这里省略了部分)。

这些记者正在做他们认为最有意义的工作,产生了影响,并在此过程中赚了不少钱。Emily Atkin,前《New Republic》杂志社的记者,在 2019 年年底在 substack 推出了《Heated》。几个月后,从各方面来看,她的表现比她之前的任何一份新闻工作都要好。

当我离开《New Republic》的时候,我很害怕,因为缺乏这种制度性的支持,我不得不如此努力地奋斗,让我的工作产生影响。

在10年的报道生涯中,我从未见过比我在这么小的新闻受众中产生的巨大影响,那是因为这些人都是有激情的人。这些人都是因为你而存在,他们对你投入了大量的精力,他们把你所做的事情当成了自己的事,并大呼过瘾。

虽然 Emily 刚刚开始 Heated 这个栏目,但她说,在经济上已经很有成效。她的收入已经达到了六位数,很舒服。

我现在赚的钱比我在任何一份有工资的新闻工作都要多。

今天,Substack 的订阅就像一个个孤岛,彼此之间几乎没有什么交流。但随着时间的推移,我们的目标是将 Substack 打造成一个网络,让作者之间互相支持,让读者在这里找到千千万万的媒体体验。随着网络的发展,会有合作、社区和创新的机会。我们已经开始看到大家一起合作,利用 Substack 的新机会。

曾经在 Gizmodo 媒体集团旗下 Splinter 任职的作者们已经开始了一个新的项目--Discourse Blog。The Weekly Standard 的前主编 Steve Hayes 与《National Review》的 Jonah Goldberg 和 David French 联手创建了 The Dispatch,在短短几周内收入就突破了100万美元。一支热爱金州勇士队的篮球作家团队离开了 SB Nation,创建了 "Let's Go Warriors"。Dan Shipper和 Nathan Baschez 创立了 Divinations 和 Superorganizers,并且两者在进行一些合作尝试。

对于那些科技巨头不断向媒体记者们兜售的各种承诺与希望,我很警惕。诚然,这种新模式不会立即对所有人都适用。但有早期迹象表明,我们正在见证新媒体经济的出现。在 Substack 上的顶级作家们,其年薪已经有数十万美元,达到中产收入的人在迅速壮大,作者和播客的收入从少到只有零花钱,多到五位数不等。现在,Substack 上的付费用户已经远远超过 10 万。我们从早期的活动中汲取经验,并建立资源和项目,如奖学金、研讨会和补助金等,帮助尽可能多的人成功。

当我反思自己的记者生涯时,我觉得自己有义务尽自己的能力去帮助别人。我不能保证每个从 Substack 开始的人都能成功,但我可以保证我们的支持。如果你也受到了这次危机的影响,有兴趣在Substack上探索一下,请联系我们。我们的团队专注于接听一对一的辅导和发展电话,讨论编辑策略,如何思考推出付费订阅,并提供最佳的入门指南。但我们也知道,最好的指导者是 Substack 上的其他作者,他们都是用这种模式成功的。以下是 Susbtack 上的作家们自愿提供建议的名单。填写这个表格,我们会给你安排一个电话。(这里省略了列表,都是在 substack 上非常成功的一些作者和他们推出的订阅专栏)

我相信我们会一起渡过难关,有一天我们会把这段时间看成不是日子的终结,而是转变新闻业的转型的开始。

感谢所有支持 Substack 和 Substack 作者们的人。还有很多事情要做,还有很多事情要做。